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耶穌看見這許多的人、就上了山、既已坐下、門徒到他跟前來。

他就開口教訓他們說、「虛心的人有福了! 因為天國是他們的。 哀慟的人有福了! 因為他們必得安慰。 溫柔的人有福了! 因為他們必承受地土。 飢渴慕義的人有福了! 因為他們必得飽足。 憐恤人的人有福了! 因為他們必蒙憐恤。 清心的人有福了! 因為他們必得見神。 使人和睦的人有福了! 因為他們必稱為神的兒子。 為義受逼迫的人有福了! 因為天國是他們的。 「人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了! 應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。」 ( 馬太福音五: 1-12)

您肯定很熟悉这八福的经文和教导。

但上帝所赐福的对象是谁?谁配得这福?

这源自于三一真神的福与世界的福的差异在哪里?

我们已迈入2022年,近日,相信您在收到朋友发来的祝福信息之际,也回发了不少的「蒙福蒙恩」的祝福语。

我们都希望「蒙福」!

坐宝座的说:“看哪,我将一切都更新了!”

(启示录 21:5)

新年的首日,我们继续为您转发「林格尼尔福音事工」的好文章。祈求上帝继续引领我们、保守我们,好让我们有一颗顺服谦卑的心来服侍祂和身边的人。

蒙福

上帝所赐的福是不容轻视的。但是在我们这个时代,人们经常轻率、随意地把〝赐福〞挂在嘴边,以至于这个词几乎失去了它的意义。当一切都很顺利,没有什么太严重的问题困扰着人们的时候,人们就会说自己感觉很蒙福、有个蒙福的一天或有个蒙福的人生。我们在打喷嚏后会听到别人祝福,在语音邮件的结尾会听到祝福,在社交媒体贴文的标签上看到〝蒙福〞一词,在汽车保险杆贴纸上也会看到祝福的话语。

在美国,〝天佑美国〞这句话曾经是一种谦卑与倚靠上帝的祈祷,但现在它往往被当作一种傲慢的、自以为是的声明,表示说无论我们这个国家做什么,上帝都会赐福给我们。上帝确实已经赐福给我们了,上帝现在也赐福给我们,并且我们祈求上帝将来也赐福给我们,但我们必须记住,上帝的赐福是严肃的事情,我们不该轻率地看待它们。上帝严肃看待祂的赐福,我们也应当如此。上帝不会轻率地赐福给人,也不会随随便便地赐福──祂是根据祂对我们那坚定的盟约之爱来赐福给祂的子民。不是每个人都能得到赐福,我们也不该轻易地认定任何事情是上帝所赐的福。只有那些与上帝有盟约关系的人是蒙福的,也只有那些被耶稣基督救赎的人是蒙福的,因为祂通过完美的一生和代赎之死满足了公义的要求。只有那些通过信心与基督联合的人是蒙福的。身为信徒,我们在基督里是蒙福的,因为基督为我们承担了罪的咒诅,为我们承受了上帝的愤怒。如果有人不在基督里,也从不信靠基督,那么他将会证明他已经被定罪了。他在表面上所蒙的〝福〞,最终将使他自己被定罪。

上帝不会轻率地赐福给人,也不会随随便便地赐福──祂是根据祂对我们那坚定的盟约之爱来赐福给祂的子民。

如果我们真的在基督里,我们就会努力结出基督的果子。如果我们相信福音,我们就会努力活出与福音相称的生活。如果我们有圣灵,我们就会努力行在圣灵中。如果我们爱基督,我们就会努力跟随并顺服基督。如果我们爱上帝,我们就会努力遵守上帝的诫命。如果我们蒙福,我们就会努力追求耶稣在天国八福中所说的特质,而当我们在这个世界上展现出这些特质的时候,我们就会受到逼迫。但如果我们自我陶醉,以自我为中心,心里刚硬,不怜悯人,常常引起分裂又傲慢自大,那就表示我们不仅没有蒙福,也没有得救。但如果我们真的活出天国八福的条件和特质,那我们就有福了。我们可以确信耶稣是我们的、我们也是祂的,并且也可以确信没有什么事物可以使我们脱离现在或永恒的蒙福状态,因为我们活在上帝面前、活在我们主的荣面面前,祂的面容充满荣耀,祂向我们仰脸。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Burk Parsons

柏克 ‧ 帕森博士是《桌边谈》杂志的编辑,并且担任佛罗里达州桑福德圣安德烈堂的主任牧师。他也是《我们为什么要有信条?》的编辑。他的推特名称是 @BurkParsons。

https://zh.ligonier.org/articles/to-be-blessed/

 

心灵贫乏的人有福了

最近,我们一家人去芝加哥参观了美丽且壮观的菲尔德博物馆。它那新古典主义风格的构造是整个地平在线最显目的东西。你可以从许多不同的角度接近它,但是它只有一个入口。你可能会觉得自己站得离它很近,然而,根据你与入口的距离,你很有可能必须走上一段很长的路才能进到里面并看到里面的宝藏。

天国八福展现了基督性情的荣美结构。如果不先通过祂对那些心灵贫乏之人的赐福,就无法认识并拥有祂的丰盛。如果第四福──〝饥渴慕义的人有福了!因为他们必得饱足。〞──是建筑的中心,那么第一福就是入口。我们必须饥渴地进入,这样我们才能得到饱足。

天国八福展现了基督性情的荣美结构。

心灵上的空虚就是〝心灵贫乏〞[和合本译为〝虚心〞]的意思。我们经常被〝贫乏〞这个用词绊倒,因为我们一看到它就联想到物质上的匮乏。但是在圣经中,包括在旧约中,贫乏并不一定意味着物质上的贫穷。它通常是一个术语,专指一种人,这种人意识到自己其实在物质和心灵方面都需要上帝。以赛亚宣称〝主耶和华的灵在我身上;因为耶和华用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人〞(赛六十一1)的时候,就是这个意思。

此一背景清楚地表明说那将要供应穷人需要的,正是弥赛亚。西面在路加福音第二章34节中谈到耶稣基督时,说:〝这孩子被立,是要叫以色列中许多人跌倒,许多人兴起。〞在〝兴起〞之前是什么?是跌倒──死亡。耶稣是怎么说的?〝我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒,若是死了,就结出许多子粒来。〞(约十二24)由于我们生来心灵贫乏,所以如果我们要被基督充满,就必须先经历自我的死亡(death of self)。

这个福并不是在提倡一种虚假的谦卑,即狄更斯笔下的乌利亚‧希普(Uriah Heep)那种不真诚的谦卑,他经常说自己是个多么〝卑微〞的人。那是一种要人注意它本身的谦卑,所以根本不是谦卑。这个福也不需要我们去压制我们自己的个性。我们不需要离开这个世界或改变我们的名字来成为〝心灵贫乏的人〞。

所谓心灵贫乏,讲的是上帝使我们以恰当的态度来面对自己和面对祂。我们需要看清楚自己背负着罪债,因此在上帝面前是〝破产的〞。知道自己有这样的情况后,我们就应当向唯一能免除我们债务并在我们的贫乏中作我们供应者的那一位呼求怜悯──我们应当向上帝呼求。

这与我们平常所熟悉的价值观形成了鲜明的对比。我们这个时代的思潮告诉我们要〝表达〞自己并且〝相信〞自己。我们讲究自我倚靠、自给自足、自信等等。天国八福那与文化相反的真理说:〝倒空自己,好让上帝进来。〞当我们自视甚高的时候,我们就会错过上帝的同在所带来的福分。如果我们总是自视甚高,我们就根本不是基督徒。

无论我们有多成熟,这个福分始终都适用。它是我们领受其他福分的基础。如果我们认为自己不再需要它,其实就等同是认为自己不需要基督教[If we outgrow it, we outgrow our Christianity.]。耶稣在启示录第三章17-18节中告诉老底嘉教会的人,他们说自己很富足,已经发了财,什么都不缺。祂告诉他们说他们是〝贫穷的〞,因此他们应当向祂购买火炼的金子,以便他们可以富足,也就是在祂里面富足。

这个福分的基本形态可以在路加福音第十八章9-14节中的税吏身上看到。这个比喻当中的法利赛人在上帝面前信靠的是自己和自己的行为。相比之下,这个税吏说:〝上帝啊,开恩可怜我这个罪人!〞随后,耶稣应许说:〝因为,凡自高的,必降为卑;自卑的,必升为高。〞如果我们要进入天国并在基督里得到满足,我们首先就必须〝心灵贫乏〞。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Smith D. Blair

D‧布莱尔‧史密斯博士(@dblairsmith)是北卡罗来纳州沙洛特改革宗神学院的系统神学助理教授。